ΖΩΗ

Μπορείτε να γίνετε εθισμένοι στη σοκολάτα; Η Επιστήμη Εξηγεί


Έχετε ένα μπαρ σοκολάτας στο ψυγείο σας ανά πάσα στιγμή για εκείνες τις "καταστάσεις έκτακτης ανάγκης" όταν χρειάζεστε απελπισμένα κάτι γλυκό ή θα πεθάνετε; Ανοίξτε το πακέτο και υποσχεθείτε ότι θα έχετε μόνο ένα μικρό τετράγωνο ... oh περιμένετε, μόνο ένα ακόμα ... nope, πηγαίνει ολόκληρο το καταραμένο μπαρ. Είναι ένας εθισμός; Ή είναι πραγματικά πραγματικά καλό; Ας μιλήσουμε.

Η σοκολάτα έχει παίξει πρόσφατα τόσο τον υπερήρωα όσο και τον επιβλέποντα στις εθνικές συνομιλίες για την υγεία και την ευεξία. Μια μέρα, λέξη στο διάδρομο επιδόρπιο ήταν ότι το κακάο θα μπορούσε να ωφελήσει την υγεία της καρδιάς, και το επόμενο, μας είπαν ότι η σοκολάτα είναι - όχι αστείο - παρόμοια με την ηρωίνη. Τι δίνει;

Η έρευνα μπορεί να μπερδευτεί, αλλά ένα πράγμα είναι σίγουρο: Εμείς (ο γενικός πληθυσμός) αγαπάμε τη σοκολάτα - και μερικές φορές την αγαπάμε σε υπερβολικά μεγάλες ποσότητες. Δεν είναι μόνο από τότε που η Hershey ξεκίνησε το εργοστάσιό της. Προφανώς, η εμμονή μας χρονολογείται από τους αρχαίους χρόνους, όταν προσφέρονται φασόλια κακάο στις εορτές των Μάγια (ωραίο να βλέπουμε ότι οι τεχνικές μας δεν άλλαξαν τόσο πολύ) και μάλιστα να ανταλλάσσονται ως νόμισμα σε μερικούς πρώιμους αμερικάνικους πολιτισμούς το όνειρο).

Σήμερα, έχει γίνει το πιο συχνά επιθυμητό φαγητό για εφήβους στις Η.Π.Α., και ακόμη και εμείς οι ενήλικες χάνουμε περίπου εννέα κιλά λίρες ετησίως. Δεν προκαλεί έκπληξη όταν σκέφτεστε πόσο εμείς συνταγογραφούμε την σοκολάτα για να θεραπεύουμε τη γενική θλίψη. δώστε σε άλλους να δείξουν αγάπη? και να κρατάτε τις κρατήσεις έκτακτης ανάγκης στο χέρι για καθυστερημένες νύχτες, διακοπές ή ιδιαίτερα κακές περιόδους PMS.

¶ ¶Έτσι, ναι, γνωρίζουμε καλά ότι έχουμε ένα παραμύθι σοκολάτας. Η μεγαλύτερη ερώτηση είναι-γιατί; Και, για κάποιους από εμάς, μπορεί να ξεφύγει από τον έλεγχο;

Είστε εθισμένοι στη σοκολάτα;

Με το εθνικό ποσοστό παχυσαρκίας να αυξάνεται πάνω από το 35%, οι επιστήμονες έχουν σκαλίσει βαθύτερα στους τρόπους με τους οποίους τα τρόφιμα επηρεάζουν τον εγκέφαλο - και, με τη σειρά του, πώς ο εγκέφαλος μπορεί να υπαγορεύσει την πρόσληψη τροφής. Τα συμπτώματα της τοξικομανίας μπορούν να μοιάζουν πολύ με την τοξικομανία: το να φτάνεις σε μεγάλο βαθμό για να αποκτήσεις τα αγαθά (τρέξιμο σοκολάτας στα μεσάνυχτα, καθένας;), συνεχίζοντας να τρώει παρά τις αρνητικές συνέπειες και προσπαθώντας και παραλείποντας να σταματήσετε πολλές φορές.

Αλλά οι ομοιότητες δεν σταματούν εκεί - τόσο τα εθιστικά φάρμακα όσο και τα ιδιαίτερα νόστιμα τρόφιμα έχουν βρεθεί ότι προκαλούν απελευθέρωση ντοπαμίνης, ενός νευροδιαβιβαστή που σχετίζεται με την ευχαρίστηση, σε μια περιοχή του εγκεφάλου που έχει ονομαστεί «κύκλωμα ανταμοιβής».

Μετά από λίγο, το κύκλωμα ανταμοιβής αρχίζει να αντιδρά ακριβώς σκέψη για αυτά τα ευχάριστα πράγματα. Μόλις αρχίσετε να συνδέετε αυτά τα αίσθηση καλά πράγματα με καλές αισθήσεις, ο εγκέφαλός σας αρχίζει να τις απαιτεί. Σε μια μελέτη, μια ομάδα γυναικών εξέθεσε αυτήν την απάντηση κοιτάζοντας μια εικόνα ενός σοκολάτας milkshake.

Επίσης, παρατηρείται σε τοξικομανείς, αυτή η πρόωρη ντοπαμινική βιασύνη πιστεύεται ότι παίζει ρόλο στην οδήγηση εθιστικής συμπεριφοράς. Τι συμβαίνει μόλις ικανοποιηθεί μια λαχτάρα; Οι γυναίκες που έλαβαν τον σοκολατένιο μιλκσέικ αφού είδαν την εικόνα του έδειξαν μια μείωση της δραστηριότητας στο τμήμα του εγκεφάλου που συνδέεται με τον έλεγχο και τη δύναμη της θέλησης. Αυτός είναι ίσως ο λόγος για τον οποίο μπορούμε να ορκίσουμε τη σοκολάτα για τη ζωή, μόνο για να βρούμε τον εαυτό μας να καταβροχθίζει ένα brownie μία ώρα αργότερα. (Όχι ότι θα το ξέρουμε.)

Αν και μπορείτε να αρχίσετε να αναπτύσσετε τέτοιου είδους σχέσεις με πολλά διαφορετικά τρόφιμα (και κάθε είδους αισθησιακά καλές ανθρώπινες εμπειρίες), η σοκολάτα φαίνεται να έχει κάποιες ιδιότητες τις οποίες οι επιστήμονες και οι σοκολατογράφοι έχουν εντοπίσει να είναι ιδιαίτερα σαγηνευτικοί.

Αυτό μπορεί να είναι μόνο ότι η σοκολάτα που τρώμε είναι συνήθως φορτωμένη με ζάχαρη και λίπος, αλλά σύμφωνα με μια πρόσφατη μελέτη, μπορεί να έχει να κάνει με την αλληλεπίδραση με ένα συγκεκριμένο μόριο που ονομάζεται εγκεφαλίνη που υπάρχει στον εγκέφαλό μας, μοιάζει πολύ με τις ενδορφίνες, και μπορεί να προκαλούν τον εθισμό μας.

Σε αυτή την περίπτωση, οι ερευνητές έδωσαν στους αρουραίους μερικούς M & M για να ασχοληθούν (μην το δοκιμάσετε στο σπίτι!) Και, βέβαια, τα επίπεδα εγκεφαλίνης στον εγκέφαλο άρχισαν να αυξάνονται (ναι, είναι αρουραίοι και όχι άνθρωποι, αλλά είναι ακόμα ενδιαφέρων). Για να δουν τις επιδράσεις του μυστηρίου, οι επιστήμονες έκαναν έγχυση στους αρουραίους με περισσότερο εγκεφαλίνη και άρχισαν να τσιμπολογούν όπως δεν υπήρχε αύριο, υποδεικνύοντας ότι αυτή η ουσία που είναι φυσικά στη σοκολάτα συνδέεται επίσης με την ψυχαναγκαστική διατροφή. Με άλλα λόγια, αν δώσετε ένα μπισκότο (σοκολάτα) σε ένα ποντίκι, θα πρέπει να έχετε περισσότερα χρήματα.

Σοκολάτα Vs. Φάρμακα

Όμως, ενώ υπάρχουν πολλές ομοιότητες μεταξύ της χρήσης ναρκωτικών και της κατανάλωσης σοκολάτας, υπάρχουν και ορισμένες βασικές διαφορές. Πρώτον, δεν υπάρχουν πολλά στοιχεία που να δείχνουν ότι μπορούμε να αναπτύξουμε την εξάρτηση από σοκολάτα με τον ίδιο τρόπο που μπορούμε να αναπτύξουμε την εξάρτηση από τα ναρκωτικά. Και παρόλο που μερικοί από εμάς πιστεύουμε ότι πρόκειται για ιατρικό θέμα, οι επιθυμίες για την εμμηνόρροια σοκολάτα και ο «σοκολατισμός» είναι κατά κύριο λόγο αμερικανικά φαινόμενα. Ενώ άλλες χώρες παράγουν και καταναλώνουν περισσότερη σοκολάτα από τις Η.Π.Α., πολύ λίγοι άλλοι αισθάνονται ταυτόχρονα παθιασμένοι και ανυπεράσπιστοι γι 'αυτό όπως και εμείς.

Αν και η κατανάλωση σοκολάτας μπορεί να μην είναι ακριβώς το ίδιο με την τοξικομανία, εξακολουθεί να είναι σημαντικό να εξετάσουμε τους παράγοντες - φυσιολογικούς, πολιτιστικούς και περιβαλλοντικούς - που θα μπορούσαν να αυξήσουν την κατανάλωσή μας μέχρι το σημείο κακοποίησης. Η σοκολάτα συχνά απεικονίζεται ως μια απόλαυση, καθώς και κάτι που είμαστε υποχρεωμένοι να αισθανόμαστε ένοχοι και την εικόνα των ανήμπορων σοκολατικών επιφανειών ξανά και ξανά, συχνά σε καλή διασκέδαση, στη διαφήμιση και στα μέσα μαζικής ενημέρωσης. Έτσι ίσως η αίσθηση ότι πάμε με κούκος για κακάο έρχεται, τουλάχιστον εν μέρει, και έξω από το σώμα μας.

Αναζητώντας (και παίρνοντας) την ανταμοιβή

Είμαστε αντικείμενα που αναζητούν ανταμοιβή από τη φύση - έπρεπε να βρισκόμαστε σε ένα σημείο να επιβιώσουμε αρκετά για να πετάξουμε στην πισίνα γονιδίων. Ζάχαρη, τα τρόφιμα με υψηλή περιεκτικότητα σε λιπαρά, όπως η σοκολάτα, είναι φυσικές ανταμοιβές, οπότε ο εγκέφαλός μας τους αποκρίνεται λέγοντας: "κερδίστε περισσότερα από αυτά - αν μπορείτε!" Αλλά τώρα μπορούμε. Αρκετά πολύ όλη την ώρα. Ιδιαίτερα σε μια κοινωνία όπου μπορούμε να βρούμε παντού σοκολάτα όλων των μορφών και μεγεθών, ακόμη και να παραδίδουμε απλά στις πόρτες μας.

Και με την έρευνα που υποδηλώνει ότι η συνεχής έκθεση στο άγχος μπορεί να αυξήσει την πρόσληψη θερμίδων με υψηλή θερμιδική και λιπαρή τροφή, είναι ασφαλές να πούμε ότι ζούμε σε ένα περιβάλλον όπου όλα τα σημάδια δείχνουν σοκολάτα. Αφού βγάλουμε τη δόση της ντοπαμίνης, πιστεύουμε ότι έχουμε κάνει ένα κακό, κακό πράγμα. Ακόμα κάπως, το κάνουμε και πάλι.

Στο τέλος της ημέρας, είναι σημαντικό να θυμόμαστε ότι μόνο η σοκολάτα δεν είναι ο εχθρός. Έχει κάποιες εθιστικές ιδιότητες με βεβαιότητα, αλλά και άσκηση και σεξ. (Και σίγουρα δεν πρόκειται να σας πω να τους κόψετε έξω από τη ζωή σας!) Όπως απογοητευτικά ακούγεται αυτό ακούγεται, υπάρχουν πολλά στοιχεία εδώ - αλλά έχοντας επίγνωση ότι υπάρχουν πολλά πράγματα που μας ωθούν να τρώμε (και να τρώμε) τη γλυκιά θεραπεία μπορεί τουλάχιστον να μας βοηθήσει να αναπτύξουμε μια υγιέστερη σχέση μαζί της.