ΖΩΗ

Ναι, η δίωξη της κατανάλωσης άλλαξε την κοινωνική ζωή μου - αλλά για τα πολλά, πολύ καλύτερα


Για μια δεκαετία, είχα μια πολύ εύθυμη δουλειά με ένα μεγάλο μισθό, ένα εταιρικό αυτοκίνητο και μια εταιρική πιστωτική κάρτα, διαθέτοντας μάρκες μπίρας. Αλλά όπως έχω γράψει για πριν, δεν ήμουν ικανοποιημένος με αυτή την έκδοση της ζωής μου ή με μια καριέρα στην επαγγελματική boozing αυτό επάνω. Ναι, ήταν κερδοφόρα και με κέρδισε πολλά "δροσερά σημεία", αλλά τελικά άρχισα να αναρωτιέμαι αν θα ήμουν πιο ευτυχισμένος με μια σταδιοδρομία που θα έκανε λιγότερα χρήματα - αλλά που θα μου παρείχε περισσότερη δημιουργικότητα, περισσότερη ανεξαρτησία και απολύτως μηδενικά υποχρεωτικά ποτά.

Όταν είπα στους φίλους μου για τα σχέδιά μου να παραιτηθώ, μερικοί δεν ήταν ενθουσιασμένοι για μένα. Συνολικά, φάνηκαν αμφίβολα και απομακρυσμένα, αποφεύγοντας το θέμα εντελώς. Σε εκ των υστέρων, δεν θα έπρεπε να εκπλήξω: Αυτοί ήταν οι ίδιοι φίλοι των οποίων οι καρτέλες - κάθε καρτέλα - που κάλυπταν για χρόνια. Πολλοί από αυτούς ήταν φίλοι με τα δικά τους προβλήματα κατανάλωσης. Όταν εγκαταλείψω τελικά τη δουλειά και, περίπου ένα χρόνο αργότερα, ο τρόπος ζωής, δεν ήταν εκεί για μένα με έναν πραγματικό τρόπο.

Ίσως να σας αρέσει

Πώς να μείνετε θετικοί όταν όλοι γύρω σας είναι αρνητικοί

Υποθέτω ότι, τελικά, η αλλαγή δεν είναι μόνο δύσκολη για το άτομο που αλλάζει, αλλά για άλλους ανθρώπους που έχουν έρθει να εξαρτώνται από μια συγκεκριμένη δυναμική - συμπεριλαμβανομένων, αλλά όχι περιοριστικά, τακτικών δωρεάν καρτέλες μπαρ. Έχουν περάσει δύο χρόνια από τότε που είχα ένα ποτό και η κοινωνική μου ζωή έχει αλλάξει με μερικούς πολύ σημαντικούς τρόπους. Αλλά δεν μου λείπει τίποτα για το τι ήρθε προηγουμένως. Δεν μου άρεσε ποιος ήμουν υπό την επιρροή, αναληθής και ψεύτικα γενναίος, και δεν μου άρεσε ποιος ήμουν οδυνηρός: άρρωστος, κουρασμένος και ανήσυχος όλη την ώρα. Και δεν ήμουν σε κάποια από τις συμπεριφορές που οι φίλοι που είχα εκείνη την εποχή εκθέσει, είτε.

Αποδεικνύεται ότι "Λοιπόν, ήμουν μεθυσμένος", είναι στην πραγματικότητα μια πραγματικά απαίσια δικαιολογία.

Όταν εγκατέλειψα το πόσιμο, άρχισα να συνειδητοποιώ ότι δεν μου άρεσαν μερικοί από τους ανθρώπους που είχα από καιρό θεωρήσει τους πιό στενούς φίλους μου. Δεν είναι ότι δεν τους άρεσε μόνο όταν έπιναν ή επειδή έπιναν. Τα προβλήματα ήταν μεγαλύτερα από αυτό - αλλά το πόσιμο μόνο τους έκανε χειρότερα.

Ακολουθεί ένα παράδειγμα: Ένας πολύ στενός φίλος με έβαλε μαζί με τον συγκάτοικο, αλλά δεν μου είπε ότι αυτή και ήταν πολύ στενή πριν. Τότε του είπε να μην μου πει για τη σχέση τους. Λίγους μήνες αργότερα, ήρθε καθαρός, αλλά δεν το έκανε. Η αλήθεια είναι ότι δεν μου άρεσε το τι συνέβη μεταξύ τους πριν χρονολογηθήκαμε, αλλά εγώ έκανε φροντίδα ότι δεν με σεβάστηκε αρκετά για να είμαι ειλικρινής.

Όταν την κάλεσα τελικά, ήταν αμυντική και δεν ήθελε να μιλήσει για το γιατί είχε πάει πίσω από την πλάτη μου. Τελικά, η δικαιολογία της ήταν ότι είχε χάσει τη μέρα και ότι δεν ήταν καθόλου δουλειά μου, ούτως ή άλλως. Ήθελε να προσποιηθεί ότι δεν είχε συμβεί τίποτα.

Τελικά, αυτό ήταν ένα πρόβλημα με όλη αυτή την ομάδα. Δεν μου άρεσε η συμπεριφορά κατάποσης που ήταν άσχημη στην καλύτερη περίπτωση και επικίνδυνη στη χειρότερη περίπτωση, ακούγοντας: "Λοιπόν, ήμουν μεθυσμένος", σαν μια ξεχωριστή δικαιολογία, που υπονοεί το άτομο που προσβλήθηκε ή τραυματίστηκε. Δεν μου άρεσε αυτή η δικαιολογία πολύ όταν πίνουμε μαζί, αλλά απλά δεν μπορούσα να το αντέξω όταν σταμάτησα.

Μερικοί από τους φίλους μου δεν μου άρεσαν το νέο μου - και αυτό είναι εντάξει.

Ένας άλλος φίλος με αποκάλεσε την "Ηθική Αστυνομία" όταν άρχισα να σταθώ σε ό, τι πιστεύω σε περισσότερες φορές από ό, τι είχα όταν έπινα. Ίσως είχε δίκιο να αισθάνεται αυτόν τον τρόπο - θα σταματούσα να αφήνω τα πράγματα να γλιστρήσουν. Συχνά ονόμαζε την αμοιβαία φίλη μας, κάποιον που της έδωσε ένα δωμάτιο στο σπίτι της για να ζήσει. Τον αποκαλούσε «μουνί» και του είπε να «ανοίξει» όταν δεν κράτησε το σπίτι της πρότυπα. Δεν γνωρίζω καν αν φροντίζει να μιλήσει με αυτόν τον τρόπο, αλλά φτάσαμε στο σημείο που έπρεπε να την ζητήσω να σταματήσει.

Δεν μου άρεσε η κατάποση συμπεριφορά που ήταν άσχημη στην καλύτερη περίπτωση και επικίνδυνη στο χειρότερο.

Όταν η φιλία μας έληξε πάνω από αυτό, και μια ντουζίνα πράγματα όπως αυτό, η ομάδα που ήταν φίλοι με εκείνο τον φίλο πήγε επίσης σκούρο. Ήταν είδος καρδιάς, για να είμαι ειλικρινής. Ήμασταν φίλοι, σαν ομάδα, για 15 χρόνια, αλλά η κλίκα τους είχε τεθεί από την παιδική ηλικία. Κατάλαβα ότι η "διάσπαση" με ένα έβαλε την ομάδα σε ένα δύσκολο σημείο, αλλά έβλαψε όταν δεν έφτασε ένα άτομο μετά.

Και ίσως υπήρχαν περισσότερα σε αυτό. Ήμουν πάντα παιχνίδι για να βγούμε έξω, πάντα ήμουν αργά με το τελευταίο, πάντα είπα ναι σε ένα ακόμα. Και τότε δεν το έκανα. Προσπάθησα να έχω επαφή με τα άτομα, αλλά το μήνυμα ήταν σαφές: ήμουν έξω.

Μοιραστείτε το Pinterest

Έχω μάθει πολλά περισσότερα για τον εαυτό μου και τις ανάγκες μου.

Έχω βρει ότι δεν θέλω να βγώ έξω τόσο πολύ όσο κάποτε. Με το να μην πίνω, είναι ξεκάθαρο για μένα, για πρώτη φορά στη ζωή μου, που πραγματικά προτιμώ να μένω - πραγματικά αγαπώ μόνο τον χρόνο. Η ιδέα του σπιτιού δεν ήταν κάτι που κατάλαβα μέχρι πρόσφατα. Τώρα που το έχω, το θέλω. Αποδεικνύεται ότι δεν είμαι οικοδέσποινα ή κοινωνική πεταλούδα, και αυτό είναι εντάξει.

Το να μην πίνω με βοήθησε να αντιμετωπίσω μερικά μακρά κρυμμένα και πραγματικά συναισθήματα. Έχω διαπιστώσει ότι ένας από τους λόγους που σταμάτησα να θέλω να βγω, για παράδειγμα, είναι επειδή είχα μια δέσμη συναισθηματικών ουσιών για να τα καταλάβω.

Όταν ο αποξενωμένος πατέρας μου πέθανε, επισκέφθηκα το μικρό του σπίτι στο Νιου Τζέρσεϋ. Έφερα μαζί μου μια μπύρα για να φτιάξω το φάντασμα - είχα ακούσει ότι ήταν ένας μεγάλος πότης και σκέφτηκε ότι η μπύρα ήταν κάτι το νόημα που μπορούσαμε να μοιραστούμε. Αλλά όταν τον γνώρισα μετά το τέλος της ζωής του περνώντας από τα υπάρχοντά του, είδα τα βιβλία ΑΑ διάσπαρτα σε όλη την κρεβατοκάμαρά του και δέκα χρόνια νομισμάτων στο κομμάτι του. Συνειδητοποίησα τι λάθος είχα κάνει.

Η σχέση μου με το αλκοόλ άλλαξε αμέσως, και παρόλο που δεν σταμάτησα να πίνω για άλλο έτος, έκανα έξοδο από τη δουλειά μου για ζυθοποιία εκείνο το μήνα. Η απώλεια του πατέρα μου έφερε κάθε άλλη στενή απώλεια που είχα βιώσει: ο αδελφός μου, ο οποίος είχε φύγει όταν ήμουν μόλις εννέα, και ο καλύτερος φίλος μου, ο οποίος απεβίωσε στις αρχές της δεκαετίας του '20 μας. Αυτές οι απώλειες και άλλοι έβγαιναν όταν έφτασαν νηφάλιοι και αρνήθηκαν να φύγουν μέχρι που καθόμουν μαζί τους, τους άκουσαν έξω και φώναζαν πολύ.

Η εγκατάλειψη του ποτού - ή οποιουδήποτε είδους αυτοτροφοδοτούμενου - δεν αναβοσβήνει σε μια έκρηξη στιγμιαίας διαφώτισης, αλλά είναι ένα ξεκίνημα. Δεν ξέρω ότι η θλίψη εξαφανίζεται τόσο πολύ όσο αλλάζει, αλλά είμαι χιλιάδες μίλια πιο κοντά στην υγιή και προσαρμοσμένη τώρα που μπορώ να δω με τι δουλεύω. Και είμαι έτοιμος για αυτό.

Έχω μάθει ποιες σχέσεις με κάνουν πραγματικά ευτυχισμένο ...

Όταν δεν πίνεις, παίρνεις μια πολύ καλή ιδέα για το ποιος έχεις να κάνεις, γρήγορα. Για τους πρώτους έξι μήνες της νηφαλιότητας, δούλευα σκληρά μέχρι σήμερα οι ίδιοι άνδρες με τους οποίους ήμουν συνηθισμένος - αισθάνθηκε παράξενα παρηγοριά. Όχι συγκλονιστικά, καμία από αυτές τις σχέσεις δεν ξεπέρασε. Όπως το έβαλε ένας φίλος μου, ήταν σαν να ήμουν πτηνό που συντρίβονταν σε ένα παράθυρο ξανά και ξανά.

Αλλά τελικά, συνειδητοποίησα ότι αυτό ήταν ένα άλλο μοτίβο που θα μπορούσε να αλλάξει. Έχω χρονολογεί τον τύπο μου, ο οποίος σπάνια πίνει και είναι πολύ όμορφος, ειλικρινής και δημιουργικός, για περίπου ενάμισι χρόνο. Το φθινόπωρο, απομακρύνθηκα από την πόλη για να ζήσω μαζί του και τα δύο προ-εφηβικά αγόρια του. Έχουμε ένα εκλεκτικό σπίτι και οικογενειακά δείπνα. Κατασκηνώσαμε πολύ, πεζοπορήσαμε ακόμα περισσότερο, αντίκα, εξερευνούσαμε, εργαζόμασταν τακτικά και βασικά κάνουμε απλώς υπερ-κανονική ζωή. Και το αγαπώ.

Όταν δεν πίνεις, παίρνεις μια πολύ καλή ιδέα για το ποιος έχεις να κάνεις, γρήγορα.

Κατά τα τελευταία δύο χρόνια, συνέχισα να εργάζομαι ως τραγουδιστής γάμου και έλαβα συμβόλαιο εργασίας ως μακρόχρονη καθηγήτρια υποκατάστατο σε δημόσιο δημοτικό σχολείο, με επαγγελματισμό με έναν τοπικό παραγωγό kombucha και ερμήνευσα ζωντανά με διαφορετικά podcasts για αφήγηση. Βάζω ένα βιβλίο που έγραψα και άρχισα να γράφω άλλο. Διαρκώς υπολογίζω ποιος είμαι και τι με εκπληρώνει, και έχοντας έναν συμπαγή, έμπειρο θεραπευτή σε όλη την έχει βοηθήσει επίσης τρομερά. Εκτός από την επαγγελματική βοήθεια, έκανα και νέους φίλους - ενώ ταυτόχρονα κρατούσα σφιχτά σε κάποιες υγιείς φιλίες από πριν.

... και τι είδους δραστηριότητες με φέρνουν πραγματικά χαρά.

Όσο για την έξοδο, αρχικά, μπορεί να αισθάνεται περίεργη. Αλλά αν το πράγμα που πηγαίνετε να κάνετε είναι κάτι που μπορείτε πραγματικά απολαύσετε να κάνετε, τότε εάν έχετε ένα ποτό στο χέρι σας, θα πρέπει να επηρεάσετε ελάχιστα την εμπειρία σας.

Για παράδειγμα, δεν έχω πρόβλημα να πηγαίνω σε ένα μπαρ για μια εκδήλωση που με ενδιέφερε - όπως τρώει, χορεύει, παρακολουθεί ανάγνωση ή βλέπει ζωντανή μουσική. Αλλά δεν με ενδιαφέρει να πηγαίνω σε ένα μπαρ μόνο για να πάω σε ένα μπαρ. Θα προτιμούσα μια καφετέρια για συνομιλία ή ανάγνωση ταρώ. Ή καλύτερα ακόμα, μια βόλτα ή κάποια ψώνια λεηλασίας.

Αν πρόσφατα σταματήσατε να πίνετε και να ανησυχείτε για το κοινωνικό άγχος ενώ βρίσκεστε έξω, ίσως να ρίξετε μια ματιά στο σκεπτικό σας. Εάν δεν θέλετε να είστε κοινωνικοί, γιατί να είστε; Εάν το κάνετε, αλλά πρέπει να κάνετε κάποια θεραπεία σκληρής έκθεσης, το κάνετε.

Εδώ μιλάω ο εαυτός μου τον τελευταίο καιρό, σε περίπτωση που σας βοηθά επίσης: Θα συνεχίσω να προσπαθώ να χτυπήσω την προσέγγισή μου για την πολύ μικρή και σύντομη ύπαρξή μου για κανέναν εκτός από τον εαυτό μου. Θα κοιμηθώ καλά απόψε και θα ξυπνήσω αύριο με μια σαφή μνήμη για το τι συνέβη και τι μένει ακόμα για μένα. Υπάρχει ένας μεγάλος μεγάλος κόσμος εκεί έξω, και φτάνουμε πολύ γρήγορα για να κάνουμε το καλύτερο δυνατό. Θέλω να κάνω ό, τι μπορώ όσο καλύτερα μπορώ.

Η Rachel Anne Warren είναι συγγραφέας και τραγουδιστής γάμου με έδρα τη Βαλτιμόρη, MD. Το ντεμπούτο της απομνημονεύει να τρέξει μακριά για να συμμετάσχει σε ένα τσίρκο όταν ήταν 19 χρονών. Ακολουθήστε την στο Twitter και το Instagram.